Что было бы, если бы астероид не убил динозавров?

65 миллионов лет назад у динозавров был очень плохой день. Массивный астероид, который измеряется в 9,66 км в поперечнике, летящий через Солнечную систему в течение миллионов лет, врезался в Мексиканский залив и положил конец 170 миллионов лет царствования динозавров. Сегодня шансы того, что большой астероид ударит в Землю миллионы к одному, и шансы, что мы выживем такие же. Такая же ситуация была и у динозавров.

Но что было, если бы астероид пролетел мимо Земли? Были ли живы динозавры сегодня? Смогли бы они по-прежнему доминировать в природе? Мы бы и остальные млекопитающие, которые сейчас существуют, были в таком же количестве на Земле и были бы вообще?

Динозавры в эволюции были самыми большими, самым тяжелыми, сильными и самыми длинным. Их невероятное разнообразие показывает, что все экологические катаклизмы, представленные на нашей Земле в период их жизни, они были в состоянии пережить. Даже в конце мелового периода они все еще были доминирующим видом на Земле.

В бесплодной Альберте, например, были обнаружены десятки различных видов останков динозавров. Это показывает, что если бы астероид пролетел мимо Земли, то динозавры были бы доминирующей формой жизни на Земле сегодня. В этом случае, те крупные млекопитающие, которых мы так хорошо знаем такими, какими они есть, например, как слоны, никогда бы, наверное, не появились, из-за простого факта, что в эру динозавров не было никакой экологической ниши для них.

 

Таким образом, мы можем представить себе альтернативный африканский Серенгети, с массивными растениями, пожирающими завроподами и трицератопсами, медленно идущими по равнине и отслеживающими грозных тираннозавров, которые были там вместо львов. Вместо гиен, были бы такие виды динозавров, как велоцирапторы, которые были эффективными охотниками.

Динозавры разумные: возможно ли это?

Если бы динозавры остались живы, то смогли бы они эволюционировать, как человек в разумное существо? Это, конечно, причудливая идея, но не совсем невозможная, ведь если бы инопланетянин посетил Землю в период после (мелового/третичного) исчезновения динозавров, то идея в то, что человек сможет эволюционировать от маленьких крошечных млекопитающих, в основном напоминающих современных землероек, в человека разумного, каким мы являемся сейчас, показалось бы ему такой же забавной, как и нам эволюция динозавров

Пожалуй, наиболее «продвинутый» динозавр, живший в момент исчезновения был небольшой теропод, называемый нами Troodon. Он был маленьким динозавром, который ходил на двух задних лапах и жил в больших группах. Еще более убедительным является то, что детальный анализ их структуры мозга, показывает, что они возможно обладали очень хорошим зрением и даже потенциально имели способность решать сложные задачи.

Таким образом, с его большим мозгом, цепкими руками и большими глазами, возможно Troodon шел по тому же эволюционному пути, как мы. Возможно он  не только обладал бы таким же уровнем интеллекта, но даже напоминал бы нас физически? Некоторые палеонтологи считают, что по крайней мере один вид динозавров мог эволюционировать по такой же схеме, что приматы или люди.

Тем не менее, большинство современных палеонтологов считают, что понятие динозавра гуманоида или dinosauroid надуманно. Мы, люди, часто высокомерно полагаем, что мы представляем своего рода эволюционную вершину или конечную точку, а мы всего лишь один из миллионов и миллионов натурных экспериментов, происходящих в современном мире. Весьма сомнительно, что динозавры эволюционировали бы, как человек. Они бы, вероятно, продолжали развиваться по траектории динозавров, у них увеличивался бы мозг и глаза, но не обязательно развился бы такой же интеллект как у нас.

Эволюционировали бы люди, если бы динозавры остались бы живы?

Это одна из конечных палеонтологических фантазий: возможность жить в мире, где динозавры не только существуют в виде костей, но и живут среди нас. Представим, что астероид не попал в Землю. Тогда маловероятно, что большинство современных млекопитающих эволюционировали бы, хотя ситуация не так очевидна, поскольку в настоящее время мы не знаем ни динозавров, ни возможности их адаптироваться к древесному образу жизни, которым жило, большинство наших предков.

Для нас вымирание динозавров имеет решающее значение. Нам было важно наличие плодовых деревьев, которые появились во время позднего мелового периода. Без источника питания такого, как сладкие и сочные плоды, фрукты и цветы, очень маловероятно, что мы бы из приматов эволюционировали до современного человека.

Давайте представим себе то, что как-то нам удалось развиваться в мире, где по-прежнему доминируют динозавры. Как мы взаимодействуем с нашими динозавровыми соседями? Что ж, вполне вероятно, мы бы использовали динозавров так же, как мы делаем это с животными, которые разделяют наш мир сегодня. Хотя вещи могут немного отличаться, например, в отсутствии скота у нас, не было бы такой вещи, как молочные продукты, шерсти, и, вероятно, внутреннего общения из-за отсутствия собак.

Мы бы, вероятно, использовали кожу динозавров в качестве одежды, а их яйца и мясо в качестве еды. Например, Protoceratops был размером примерно со свинью, что давало бы людям большое количество мяса, а также он производил много яиц. Заменить нам собаку мог бы гетеродонтозавр, небольшой, двуногий, травоядный динозавр, отличающийся любознательностью и клювом, как у попугая.

А как насчет остальных динозавров зверей-заменителей? Как бы мы с ними взаимодействовали? Мы можем это представить, посмотрев на то, как мы взаимодействуем с нашими родственниками млекопитающими. Мы также используем их для производства продуктов питания и товаров, мы также охотимся на них для спорта. Может быть, вместо того, чтобы охотиться на медведей за трофеи, мы бы преследовали завроподов и гадрозавров и крепили бы их головы в охотничьих домиках вместо голов лосей и бизонов. Мы также имеем эквиваленты динозавров так называемые виды вредителей, которые мы знаем сегодня – это крысы и лисы. Вполне возможно, что вышеупомянутый Troodon, вместо того, чтобы развиваться в какого-то динозавра гуманоида, стал бы «вредителем», вторгался бы в наши города, рылся бы в нашем мусоре и был бы источником раздражения, таким, каким являются для нас белки, лисы и еноты.

Смогли бы динозавры пережить Ледниковый период?

Есть ученые, которые считают, что динозавры все равно бы вымерли. Жестокий ледниковый период, который начался 2,5 миллионов лет назад, и до сих пор продолжается, добил бы их. Основывается эта теория на том, что динозавры были рептилиями. Т. е. они были хладнокровными, тихоходными, имели чешуйчатую кожу и не развитый мозг. Это убеждение распространено среди ранних палеонтологов, которые решили, что динозавры вымерли просто потому, что они не могли конкурировать с быстро двигающимися и умными предками млекопитающих.

Но более поздние открытия во многом опровергли это убеждение. Окаменелости динозавра были найдены в обоих полярных регионах, доказав, что эти животные были гораздо более гибкими, чем считалось ранее. Вполне вероятно, что большинство, если не все динозавры были теплокровными по причине того, что они обладают большими размерами тела, с ногами, расположенными непосредственно под их телом, а не по сторонам, как у ящериц.

Хладнокровные рептилии должны иметь ноги по бокам тела, так как их температура тела регулируется окружающей средой вокруг них, что делает необходимым, чтобы они оставались близко к земле. Анализируя их кости, ученые обнаружили, что они обладают гораздо большим сходством с млекопитающими и птицами, чем с рептилиями, особенно с точки зрения скорости их роста, который намного быстрее, чем у современных рептилий, таких как крокодилов и черепах.

Динозавры были прекрасно приспособлены к поддержанию постоянной температуры тела. Другими словами, они были более чем идеально устроены, чтобы выжить почти везде, где постоянно меняется температура воздуха. Теперь мы знаем, что некоторые мелкие виды динозавров обладали перьями, таким образом, обеспечивалась идеальная изоляция от наихудших последствий любого ледникового периода.

Есть ли еще динозавры вокруг нас сегодня?

Это другие большие палеонтологические фантазии о том, что в некоторых отдаленных уголках мира, вдали от любопытных глаз цивилизации есть место, где до сих пор существуют динозавры. Эта фантазия была увековечена шедевром сэра Артура Конан Дойлом, Затерянный мир, где Викторианский профессор обнаруживает «затерянный мир» в изолированном районе Южной Америки.

Еще более интригующими являются народные сказки племенных народов, таких как пигмеи Бака, которые живут в Конго в тропическом леуа. Их рассказы говорят о таинственном крупном животном, названным «Mokele Mbembe», который, как полагают, имеет размеры динозавров. Аналогичные истории есть среди племен Индонезии и Новой Гвинеи.

Но есть ли правда за ними или это просто дикие фантазии? Может ли большой динозавр выжить и не проявлять себя в течение 65 миллионов лет. Думаю, что нет

Тем не менее, в определенном смысле, динозавры, живущие среди нас, не фантастика. Это правда, и доказательство повсюду. Я могу гарантировать вам встречу с динозавром. Все, что вам нужно сделать, это зайти в ваш сад и сидеть тихо и спокойно в течение минуты или две. Вы можете увидеть голубя или ворону – они и есть птицы-динозавры. Откуда нам это знать? Ну, все современные птицы имеют крылья, которые в основном представляют собой увеличенные руки, средний палец у них является самым длинным. То же свойство имеется во всех тероподовых динозавров, включая велоцираптора и тиранозавра. Следы эму и других крупных нелетающих птиц несут жуткое сходство с тероподовыми динозаврами.

Птицы и динозавры, как люди и приматы, имеют более 98 процентов сходства в ДНК. Кроме того, птицы имеют большую общую часть своей ДНК с тероподовыми динозаврами, будучи их прямыми потомками. На самом деле, самый культовый из всех динозавров, тираннозавр более тесно связана с современными птицами, чем с другими видами хлоднокровных и крокодилов, которые несут только поверхностное сходство. Как и у млекопитающим, динозавром было нужно решить проблему сохранения тепла в мире, который постепенно остывал. В процессе эволюции они приобрели слой пуховых нитей, называемых перьями, которые первоначально служили ту же самую функцию, как и мех у млекопитающих. Полет пришел гораздо позже, и был всего лишь побочным продуктом эволюции перьев, а не его причиной.

Динозавры не только здесь, но их на самом деле больше, чем млекопитающих с точки зрения видов почти в два раза. Считается, что существует около 6000 видов млекопитающих, в то время как птиц/динозавров от 10000. Таким образом, в некотором смысле, можно сказать, что эпоха динозавров не закончилась, и мы просто думаем, что мы на вершине эволюции. Вполне вероятно, что динозавры будут долго жить и после того, как мы вымрем.

Мы зависим от динозавров больше, чем мы на самом деле думаем: мы едим их, охотимся на них, изучаем их. Представьте себе, что вы никогда не могли бы съесть курицу снова, или не узрели бы чуда – орла, величественно парящего в лазурном небе, или великолепное пение птиц, которое вы слышите, когда входите в лес. Мир действительно будет унылым местом, если все динозавры вымрут.

Источник


Что было бы, если бы астероид не убил динозавров?

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: